枱底式咖啡机:看不到,但它就在那里

现在的商业级咖啡机设计都是大块头、四四方方的,比起古典型号的咖啡机逊色了不少。也许是便于大量生产,也许是节省材料成本,厂家宁可采用这种沉闷的形状设计,最多也只是这里改一点颜色、那里改一些弧线。体积大的咖啡机在吧台把咖啡师和顾客隔开,外面无法一窥机器后面的制作过程。

因此,这种设计一直引人诟病:咖啡师无法提供最佳顾客体验。意识到这个问题,有人开始采用“开放厨房概念”,将大块头的咖啡机藏在吧台下,让台面腾出空间。一方面让咖啡师的工作范围变大,更重要的是给了咖啡师和顾客面对面交流的机会。来看看这种枱底式咖啡机(under counter espresso machine)的特点与其牌子吧。

优点

一如前述,枱底式咖啡机最大的优点是打破了咖啡师和顾客之间的那堵墙(或是机器)。除了让饮料制作过程展现在顾客面前,也可以让双方寻找共同话题。当然,枱底式咖啡机不会一夜之间提升咖啡品质,确能大大改善咖啡店的顾客体验

另一个优点是模组化的设计。冲煮头和蒸汽有不同的模组控制,一方故障也不会影响整体操作。不像一般的咖啡机,只要一个部件故障就得关闭、拆卸,才找得出故障的原因。

缺点

枱底咖啡机的优点也可以是它的缺点:位置固定,安装后就无法随意更换。万一店主现有位置不利工作流程或是要升级机器,他可能没办法立马去做。要的话也得把吧台拆掉重新装修。当然,现实中许多店主的器材早在开业前已经有了固定位置,不会轻易更换。

第二个可能的缺点是咖啡师的一切动作都无所遁形,咖啡师也不能够抄捷径。如果咖啡师性格内向,要脱离舒适圈把手艺展示出来已经很难受,还得随时回应顾客的谈话,这种压力也不是开玩笑(这样一来也能证实这个人不适合这份职业?)。

1. Modbar

Modbar
图片来源:Modbar官网

如果我没记错,Modbar是开启枱底咖啡机的鼻祖。2007年推出第一款咖啡机,由知名大厂La Marzocco投资。2016年时被La Marzocco全面收购,正式成为其子公司。

正因为其背景,Modbar的设计和技术都有La Marzocco的影子:枱面部分的器材用了许多弧线,还有可以客制的手柄;枱底的主机则使用La Marzocco的AV(auto-volumetric)科技。

Modbar充分利用模组化的特点,推出各种吧台组合来迎合不同的咖啡店流程,如“传统”(模拟咖啡机的排列位置)、“工作站”(冲煮头和蒸气棒在各自区域)等。Modbar也有Pourover bar,提供即时的热水准备手冲咖啡

2. Mavam

Mavam
图片来源:Mavam Facebook

Modbar推出不久,另一个竞争者很快就出现:Mavam。为了凸显不同,Mavam的设计偏向刚硬,适合工业风咖啡馆。与Modbar相比,它的蒸汽棒更加简洁:只有一根从枱面伸出的棒子。

在官网上看到Mavam也开发其他产品,如传统咖啡机、枱底式全自动咖啡机、杯测枪等。问题是:当产品种类增加,公司就很难兼顾。如何能够百花齐放又不失公司核心?这就是它们要烦恼的事。

3. Rocket Sottobanco

Rocket Sottobanco
图片来源:Que Coffee

知名家用品牌Rocket也开发了枱底式咖啡机Sottobanco。意大利文“Sottobanco”直译就是“枱底”,看来它们的命名创意有待改进。

设计方面,Rocket保持品牌设计语言,不敢做出太多改变。冲煮头采用类似R9 One的设计,蒸汽棒直接建在冲煮头机身,无疑更节省空间。

官网也说用户可以使用网路应用程序远程操控机器,虽然我仍不明白应用程序对咖啡用户的作用到底有多大(摊手)。

4. Starbucks Phantom

Starbucks Phantom
图片来源:Core77 Design Awards 2020

Starbucks宣布成立Starbucks Reserve开始,财雄势大的它们推出不少有趣产品,Starbucks Phantom正是其中之一。

Starbucks Phantom是一台全自动机器,造型像一个天枰。咖啡师把豆子倒进中间的磨豆机,按下按钮,机器就会磨豆和冲煮。有趣的地方来了:顾客可以看到浓缩咖啡在透明的管子缓缓上升直到冲煮完毕,过程就像摩卡壶。打奶泡也一样,在特制钢杯倒牛奶后就让机器代劳。

5. Esprofesso

Esprofesso
图片来源:Daily Coffee News

墨西哥出产的品牌Esprofesso采用类似Decent Espresso的大荧幕设计。虽然视觉上其所占的空间更大,但却适合爱玩弄参数的电子产品迷。荧幕显示水流和压力读数,用户还可以储存参数。

从侧面看,它的冲煮头像是一个戴着鹰面具的古代战士,这是厂家推广墨西哥文化的一点巧思。

附加:Aremde

Aremde
图片来源:Aremde

Aremde不是枱底咖啡机,而是传统的枱面咖啡机,却将中间部分镂空,让顾客专注在浓缩咖啡冲泡上。它提供很多客制化选项,如颜色和贴纸。如果找到一个合适的客制设计后,整台Aremde机器不只是咖啡机,而是变成一件家私,在空间里和谐共存。

Aremde现在也推出枱底装置,但只是用于温杯作用。